No.: 454 / 2007

Date: 15 May 2007

The Problem of Southern Azerbaijan

The Office of High Commissioner for Human Rights, Geneva

                Please circulate this letter to:    Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance

·    The Independent Expert on Minority Issues The Wor

·    king Group on Arbitrary Detention (also for Fair Trials)

·    Special Rapporteur on the independence of judges and lawyers

CC      Mrs. Harrison, and Mr Dyke, Amnesty International, London

Mr. Abbas Leysanli

Prisoner of conscience

Dear sir/madam,


Please find enclosed Update 6 for safeguarding human rights of Mr. Abbas Leysanli, a distinguished Southern Azerbaijani leader of the national movement striving against Iranian racist policies. Update No 5 (Ref: 432/2007 dated 2 January 2007) followed by five Bulletins (the last one dated 1 February 2007). Table 2 updates the chronological events regarding the events happened and the log of our correspondence with you regarding his case is given in Table 3.

The specific purpose of this Update is to inform you with the translation of Mr. Leysanli’s letter. This is presented in Table 1 together with the source document, which was smuggled out of Erdebil prison on 12 May 007. As you are aware, we are now at the verge of the first Anniversary of the May 2007 Mass Protests. In this letter Mr. Leysanli appeals to our people to mark the Anniversary of the May 2006 Mass Protests by standing up against perpetrators of national and human rights of the nation of Southern Azerbaijan. We wish to bring to your attention his commendable message that despite being arbitrarily treated by Iranian authorities, he is not bitter, rejects violence as ever, and rallies the nation of South Azerbaijan to mark the anniversary in the most peaceful and civilized manner.

Mr. Leysanli’s letter and the ongoing preparations for the anniversary are collectively concrete evidence for (a) there is a unity of purpose among the nation of Southern Azerbaijan, rank-and-file activists and the leadership of the movement; and (b) the national consciousness of the nation of Southern Azerbaijan seeks its salvation through the body of human rights. Mr. Leysanli wisely envisages the difficult road ahead of us but he is confident that the prevailing perseverance has already established the character of our nation. He is also confident that the civilised world will not leave the Iranian authorities appeased.

Your defence of our national and human rights will be a signal that the issue of South Azerbaijan is no longer an internal problem of Iran but there is an international interest in the ongoing struggle.

We thank you in advance for your kind support.

Yours faithfully,

Boyuk Resuloglu

For and on behalf of

The Committee for the Defence of the Rights of World Azerbaijanis

Table 1     Translation of The Appeal of Abbas Leysanli to the Nation of Azerbaijan in Relation to the Anniversary of the May 2006 Mass Protests


Greetings to the Turkic nation of Azerbaijan that stands proud and has set examples of perseverance throughout history; pioneered the formation of the first democratic government in the east; and is a wellspring of one of the first civilisations in history, but now confronting relentless conspiracies.

This is a worthy nation, who strived for setting up the first democratic republic in the east; for conferring the full women suffrage both to elect and to be elected, at a time when women were deprived of such rights even in many western democratic countries. Not only this Azerbaijani endeavour is not surprising, but it is regarded as a reflection of its rich and profound culture.

It is gratifying that this nation has withstood the onslaught of the despotism of Moscow and Tehran and has planted the seed in the east for a constitutional system of parliamentary systems, which has led to a challenge to traditional systems of absolute monarchisms. This originates from the culture of this nation, as in the history of the Turkic Azerbaijan there is a long tradition of empire building based on the profound culture of debate (geyishmek or gəyişmək) and collective decision-making (qurultay).

Inspired by its hero, Babek Khurremdin from the distant past, our nation today marches forward through a series of frontlines, such as the glorious struggle of the 12 December (Translator’s Note: 1945-45 during which the national government was set up but was overthrown by the invasion of the Iranian armed forces, marking up the onset of the cold war and the first defeat of the democratic forces), during which lives of some 70000 Southern Azerbaijanis were perished.

Now, I address you, the honourable nation, stating that your ancestors were pioneers in creating epics and achieving great successes. These were only feasible by their self-esteem. But why  we have been thrown into this yoke of servitude?

In responding to this question we only need to learn a lesson from our history and from the way we diverted from our basic principles. Since we became self-alienated, and not surprisingly, we found ourselves yoked.

Now with God’s grace, and despite the massive ongoing campaign of misinformation, the endeavours of the pioneers of our national movements are not in vain owing to their mature insight into the problems. Now, the national movement of (Southern) Azerbaijan is enriched by a generation of clear thinkers and patriots, who have become a mighty force rallying together to awaken the nation of (Southern) Azerbaijan against the inhumane policies of Persian fascism.  The present generation of Azerbaijani activists are tolerating all the hardship created by the authorities.

Azerbaijanis are well aware of the wisdom of the great king, “Bilge Khaqan” engraving his advice on the runic scripts stating that: “O, my Turkic nation, seek your glory in your own self.” Over the years, many of the activists of the national movement of Southern Azerbaijan has been inspired by this profound wisdom and passed many obstacles. Now, the waters have been tested since the historic day of 22 May 2006 by the virtue of the heroism of the nation, orchestrating heartfelt uproars; proclaiming the Turkic identity; and gaining a glimpse of glory of liberty. The May 22nd engraved the epic episode of the May 2006 Mass Protests and became the hallmark of the reinstatement of our identity before the world and subsequently we were heard worldwide. This episode was, by no means, a reaction to the abuse of our national integrity but a substantive index of undoing the yoke of servitude.

Notwithstanding the above, even if the world came to realise the just and peaceful protests of this nation, the Persian chauvinism failed to see this implosion and was not even interested to hear its voice. Perhaps, this is a rule of history and normally true that, no matter how fiercely a nation is repressed, their awakening against despotic occupiers is reciprocally fierce and firm. This kind of awakening is the wellspring of liberty and freedom. Let it be known that the unique feature of the May 2006 Mass Protests was that it was the uprising of the Turkic nation of (Southern) Azerbaijan relying solely on own nation with no expectation from any other entity. This is result of a lesson that we have learned from our history.

Now, I bear a witness that the salvation of this nation is inborn expecting help from no one, so god bless this nation. O, the nation of (Southern) Azerbaijan, liberty has never been granted, neither in the past nor in the present times. Liberty has always been secured through monumental struggles and impregnable will of the people.

Nonetheless, today’s reality is rather different. The civilised world no longer consents the repression of peaceful movements by dictators. In particular, it is now impossible to defeat great national movements enjoying mass supports.

O, my honourable nation, now you have realised your power since you have been proclaiming your own identity. The popular power will be more consolidated if you maintain your unity and every individual join hand in hand. I am convinced that (Southern) Azerbaijan shall deliver this unity. You shall demonstrate this unity this year at 5.00 p.m. on 22 May 2006 throughout (Southern) Azerbaijan and every other Turkic home in a country today referred to as Iran (Translator’s Note: prior to 1937, the country was officially called the Protectorate Countries but since then it was renamed Iran). In particular, an effective lesson will be taught to Persian chauvinism when the peaceful voice of Azerbaijan will rise in the city of Tehran.

I turn my attention to our activists, the sons and daughters of this movement. You know well that the only information channel for the outlet of our voice is just one TV and some Internet websites. Regrettably, these information channels are also under severe restrictions and the authorities have made their reception by our people almost impossible. Therefore, a further expression of our demands is not feasible through these channels.

I believe this vacuum can be filled by our national activists and before the Day of Anniversary, the shortfall can be compensated for by writings, distributing CDs, graffiti posters and enlightening the folk.

Now, I appeal to you, the fighters of Urmu, Tebriz, Zengan, Erdebil, Hemedan, Qezvin, Maragha, Erak, Sulduz, Qoshachay, and Tehran. Let the massifs of Sehend and Savalan remain your source of inspiration and for waving the banner of Azerbaijan. You are now making your own history. Your salvation is only through maintaining your Unity and Peaceful Struggle.

I plea for you, to stand up against your enemies, to hold your head high, to cry out your heart, to demand your rights by singing in one voice:

No more chipping off my motherland Azerbaijan;

Or this stormy ocean would revolt and you’ll be gone.

As this land survives for her warriors are alive;

They won’t let in aliens to occupy and thrive!

As my last word, I pay my tribute to my honourable nation and wish my best to the ongoing struggle. I feel confident that the success is with us.

Abbas Leysanli,

Erdebil prison


Table 1.2         Source Document widely reported in Southern Azerbaijani Webblogs


عباس لیسانی نین گونئی آذربایجان میللی قیامینین ایل دونومو مناسیبتی ایله آذربایجان خالقینا  موراجیعتی

«اولو تانری نین آدی ایله»

بؤیوک، باشی اوجا، آیدین و غیرتلی آذربایجان تورک میللتینه، تاریخ بویو حماسه یارادیب باشقا میللتلره اؤرنک اولان، بشریتین ایلکین مدنیتی نی قوروان، سون زامانلاردا علیهینه اولان سایسیز توطئه و چتینلیکلرله باخمایاراق دونیادا، اؤزللیکله شرق دونیاسیندا ایلک دونه اولاراق دموکراتیک حوکومتلر و سیستم لر یارادان میللته سالام اولسون.

عشق اولسون او میللته کی شرق دونیاسیندا ایلک دفعه اولاراق دموکراتیک بیر جمهوریت قورموش، قادینلارا سئچیب و سئچیلمه حاققی تانیمیشدیر، بو بیر حالدا اولموشدورکی هله بیر چوخ مترقی سانیلان غرب اولکه لرینده خانیملار ان ایلکین حاقلاریندان محروم حالدا یاشاییردیلار. آذربایجان تورک میللتینین بئله تاریخی بیر باشارینی گئرچکلشدیرمه سی نه اینکی تعجوبلو گؤرونمه میشدیر،بلکه اونون اؤزاق کئچمیشیندن آخیب گلن درین مدنیت و کولتورو کیمی تظاهور ائتمیشدیر.

ایفتیخار اولسون او بؤیوک و قهرمان میللته کی روس و تهران ایستیبدادینی سیندیریب یئنه ایلک دفعه اولاراق شرق دونیاسیندا شاه و شاهلیغی موطلق گوج اولماقدان ائندیریب، مشروطه آدی ایله تانینان پارلمانتاریستی بیر سیستمه دامغاسینی وورموشدور. بو گرچکده، اونون تاریخیندن بؤیوک و دموکراتیک روحوندان قایناقلانلانماقدا ایدی. چونکو آذربایجان تورکلویونون تاریخینده اولو بابالاری یاراتدیغی خاقانلیقلار و چئشیدلی ایمپئراتئرلوقلاری و دؤولتلری گه ییشمک اساسیندا یعنی « قورولتای» سیستئمینه دایاناراق یونه تمیشدیر.

آلقیش لار اولسون او میللته کی اوسطوره لشمیش اولو قهرمانی اولان بؤیوک « بابک خورمدین»دن ایلهام آلاراق یئتمیش مین شهید باهاسینا 21 آذر کیمی پارلاق بیر صحیفه نی ایفتیخارلی و غرورلو کئچمیشینه آرتیردی.

ایندی سن ائی بؤیوک آذربایجان تورک میللتی، بونو بیلمه لی سن کی، اولو بابالارین بو و بونلارا تای و حتی داها بؤیوک باشاری لار و حماسه لری یاخین و اؤزاق کئچمیشده یاراتمیشلار.

بونلار اولا بیلمزدی و اولمادی مگر او چاغ داکی تورک کؤکره ییب اؤزونه دونموشدور.

آنحاق ندن بو دوروما دوشدوک؟! ندن آغالیغیمیز اسارته دونؤشدو؟

بو سورولارین جاوابی بللی دیر. تاریخیمیزدن درس آلمادیق، اؤزوموزو اونودوب اؤزگه لره بنزه مه یه چالیشدیق و سونوجدا پارچالانیب یابانجیلارا قول اولدوق.

آنجاق اولو تانرییا شوکورلر اولسون کی، ایللر بویو تاریخ و دولغون ادبیاتیمیزی بوتون یاساقلارلا رغما میللتیمیزه تانیتدیران داهی بیلگینلریمیزین چالیشمالاری بوشا گئتمه میشدیر. نئجه کی بو گون آیدین، دوشونجه لی و میللتچی بیر نسل اورتایا چیخمیش، بوتون گوج و درین ایناملا فارش فاشیزمینین ظالمانه سیاستی سونوجوندا یاتیردیلمیش گونئی آذربایجان میللتینی اویادیب، اؤزونه و تورکلویونه قایتارماق اوغروندا هر بیر چتینلیه قاتلاشماغا حاضیردیرلار.

اونلار تورک تاریخینین بؤیوک خاقانی اولان « بیلگه خاقان» بابالارینین داشدا قازیلمیش اویود و وصیتلرینی  اونودمامیشیلارکی دئییر : « ائی تورک میللتی کؤکره و اؤزونه دؤن! چونکو کی سن اؤزون اولاندا بؤیوک اولورسان». ایللر بویو بو اؤنملی تاریخی مئساژین اوغروندا چالیشان دوزگون و صداقتلی میللتچی لر بیر چوخ آشامالاری چئشیدلی ساحه لرده باشاری ایله آشدیقدان سونرا، سونوندا او بؤیوک و تاریخی گون گلیب چاتدی.  و سن، ائی آذربایجانین آیدین و قهرمان میللتی، کؤکره ییب و اؤزونه دؤندون، بؤیودون و داها دا بؤیودون. ائیله کی "خورداد" حماسه سی بؤیوکلویونده عظمتلی بیر تاریخ یازدین. ائیله بیر سس و فریاد سالدین کی دونیا سنی گوروب و ائشیتمه یه مجبور اولدو. او بؤیوک و تایسیز قیام ساده جه کئچمیشده ده بنزرلرینه راستلاندیغیمیز بیر تحقیره قارشی عکس العمل دئییلدی. بو بؤیوک ملی قیام اسارت زنجیرینی قیرماغا قارشی باشلادیلان میللی مباریزه نین گؤسترگه سی ایدی.

آنجاق یازیقلار اولسون کی او حاقلی و مدنی اولان اعتراض سسینی دونیا ائشیدسه ده، او بؤیوک پارتلایشی فارس شوونیزمی دویمادی و دویماق دا ایسته میر. بلکه ده بو، تاریخدن گلن بیر قایدادیرکی ایستیثناسی دا آز اولوب ، اودا بودورکی، میللتلر هر نه قدر درین یاتیردیلمیش اولسالار دا، اویانیشلاری ظالیم و موستبید حاکیملره قارشی داها دا سرت اولموشدور.  بو اویانیشدان قورتولوشلار دوغور. نئجه کی 1385- اینجی گونش ایلینین خوردا آییندا آذربایجان تورک میللتینین میللی قیامی بو میللتین اؤزگه لردن هارای اوممادیغینی و یالنیز اؤز قورتولوشونو تاریخدن آلدیقی بیر درس اساسیندا اؤز قیامیندا گوردو و بئله ده اولمالی دیر.

ایندی ائی آذربایجان میللتی آیدینجا سئچدیگین بو حاقلی دیره نیشده داها یاخشی بیلیرسن کی سندن باشقا سنه یاردیم ائدن یالنیز اولو تانری دیر. بونو بیلمه لی سن کی نه کئچمیشده نده بو گون اؤزگورلوک، هئچ بیر میللته پای اولاراق وئریلمه میشدیر. آزادلیق هر زامان بؤیوک موباریزه نین، بؤیوک و سارسیلماز ایراده نین نتیحه سی اولموشدور.

آنجاق بو گون دونیا ده یشییب.  دیکتاتورلارا مدنی حرکتلری تاپتاییب و ازمه یه مدنی دونیا ایمکان وئرمیر. اؤزللیکله بؤیوک میللی ایراده یه دایانان موباریزه مئتودونو مغلوب ائتمک مومکون دئیلدیر.

ائی اولو میللت! سن بو گون گوجلو سن. چونکو اؤزونه دونونموسن، اؤزونو درک ائتمیسن و داها گوجلو اولا بیلرسن. اگر بیر سس اولسان، بیر یومروق اولسان و هر بیر « من » « بیزلیک» دنیزینده بیرلشسه گوحلو، گوجلو و داها دا گوجلو اولارسان. . سن ای آذربایحان بونو باشاراجاقسان. بو ایل خورداد آیینین بیرینده (1/3/86) آخشام اوستو ساعات 5- ده آذربایجان شهرلرینده و ایران آدلانان اولکه نین هر بیر یئرینده یاشایان تورک، اؤزللیکله تهران شهرینده میللی قیامین ایل دؤنومونو مدنی و باریشجیل یوللا قئید ائدَرَک، فارس فاشیزمینه تاریخی بیر درس وئره جکسینیز.

ایندی ائی یوردومون میللتچی و چالیشقان قیزلاری و اوغولاری بونو یاخشی بیلیرسینیزکی، آذربایجان میللی حرکتینین تریبونو و سسی بیر TV و اینترنت سیته لری دیرلر کی، اونلار دا تاسوفلرله فارس شوونیزمی نین یاساقلاری و بیر سیرا ایمکانسیزلیقلارا گوره خالق آراسیندا یاییلماسی چتینلشمیشدیر.  یعنی بونلارین اومودو ایله میللتی گئنیش میقیاسدا خیابانلارا چکمک اولان ایش دئیل.

اینانیرام بو بوشلوغو میللتچی و چالیشقان ایگیدلرین بو فاصیله ده گئجه-گوندوز، یازی، سی دی، دیوار یازمالاری و ائل ایچینده اولوب آیدینلا تیجی دانیشمالاری دولدوراجاقدیر.

ایندی ائی قهرمانلار یوردو اورمو، تبریز، زنگان، اردبیل، همدان، قزوین، ماراغا، اراک، سولدوز، قوشاچای و ائی تهران، سهند و ساوالاندان گوج آل دالغالان، لپه لن و یئنی تاریخ یارات، چونکو قورتولوش یولون آنجاق و آنجاق بودور:بیرلیک و مدنی دیرنیش.

خوردادین بیری آخشام اوستو ساعات 5- ده باشینی اوجا توت و هایقیر دوشمنه قارشی و اؤز میللی حاققینی طلب ائیله. سؤیله کی:

گوزون تیکمه یوردوم آذربایجانا                  کی دالغین دنیز دیر باتارسان قانا

اؤلوبدور مگر تورکون آلپ ارلری               یئتن چاققالا یورد اولا یئرلری

سؤزومون سونوندا اوجا آذربایجان میللتی اؤنونده باش اه ییر، درین سایقیلاریمی سونورام و اؤنده گلن بؤیوک دیره نیشین باشاری ایله سونوجلانماسینی آرزو ائدیرم.

                                                                              اردبیل زیندانی : عباس لیسانی

Table 2: The Log of Communications for Safeguarding Human Rights of Mr. Abbas Leysanli

The Communication submitted (inappropriately referred to as complaints):

Ref: 378/ 2006 on 31 August 2006


Ref: 403/ 2006 on 30 October 2006 – (Update 1)

Ref: 399/ 2006 on 18 October 2006 – (Update 2)

Ref: 408/ 2006 on 1 November 2006  – (Update 3)

Ref: 430/ 2007 on 1 January 2007 – (Update 4)

Ref:  432/ 2007 on 2 January 2007 – (Update 5 or Bulletin 1)

Ref:  435/ 2007 on 5 January 2007 – (Bulletin 2)

Ref:  436/ 2007 on 6 January 2007 – (Bulletin 3)

Ref:  437/ 2007 on 17 January 2007 – (Bulletin 4)

Ref:  439/ 2007 on 21 January 2007 – (Bulletin 5)

Ref:  441/ 2007 on 31 January 2007 – (Bulletin 6)

Ref:  453/ 2007 on xx May 2007 – (Update 6)

Indirect Correspondences:

Ref:  372/ 2006 on 28 August 2006

Ref:  365/ 2006 on 19 August 2006

Ref:  355/ 2006 on 28 July 2006

Ref:  353/ 2006 on 24 July 2006

Ref:  350/ 2006 on 18 July 2006

Ref:  338/ 2006 on 18 June 2006

Ref:  333/ 2006 on 8 June 2006

Table 3: Some of the Events Regarding the Case of Mr. Leysanli since February 2007

26 May

Appeal court will be held against Mr. Leysanli for one of his earlier case for taking part in the annual Babek Assesmbly

6 May

Mr. Leysanli was threatened with physical violence and he is under a severe regime of surveillance

22 April

§     Mr. Leysanli is under Closed Circuit TV surveillance

§     Although the prison authorities had given their consent for his day releases, but this was blocked by the Judge Qulamrza Khelef Rzai.

§     22 Swedish MPs wrote a letter to Iranian authorities defending Mr. Leysanli.

1 April

A comprehensive statement by Amnesty International regarding Mr. Leysanli

31 March

US State Department expresses support to Mr. Leysanli

Also supports from Swedish MPs

30 March

The European council is taking interest in the case of Mr. Leysanli

25 March

One of the webblog of Mr. Leysanli supported by blogfa was blocked due to pressures by Iranian authorities.

25 March



It was widely reported that there was a conspiracy by Iranian authorities against the life of Mr. Leysanli. This was related to a plan in which a criminal prisoner was promised to be set free if he agreed to help the authorities in the execution of the plan. The plan was that the criminal prisoner was going to befriend with Mr. Leysanli and after firmly establishing it, the authorities were going to grant a day release to Mr. Leysanli and by coincidence to the criminal prisoner as well. They were going to allure Mr. Leysanli to an accidental car crash using the help of the said prisoner.

Source: widely reported in Southern Azerbaijani websites

Azərbaijani Turkic

print    forward    download

main page      up